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LES EPAVES DES MULBERRY
Gooseberry 5 - Sword Beach

 

Sword Beach fut une des 5 plages du débarquement allié en Normandie le 6 juin 1944. Cette plage était attribuée à la Seconde armée britannique. Cette plage s'étend sur 8 km de Ouistreham à Saint-Aubin-sur-Mer. C'était le point de débarquement le plus à l'est et situé à environ 15 km de Caen. Cette plage, à l'instar des quatre autres, fut divisée en secteurs. D'ouest en est : Oboe, Peter, Queen et Roger. En raison des récifs côtiers, devant Lion et Luc-sur-mer, l'attaque aura lieu finalement sur un front assez étroit devant Hermanville au lieu dit la “Brèche”. Les parachutistes de la 6e aéroportée avaient au petit jour détruit les batteries de Merville et tenaient les ponts sur l’Orne. La 3ème division d'infanterie britannique compte, à la fin de la journée, près de 630 victimes, des soldats tués ou blessés. 28845 hommes et 2603 véhicules appartenant à cette même division sont à pied d'oeuvre le 6 juin à 24 heures.

SS Becheville
Cuirassé Courbet
Dover Hill
HMS Durban

Becheville

Courbet

Dover Hill

Durban

Cargo de 4218 tonnes, lancé le 10 octobre 1924 par Sir J. Priestman & Co, Sunderland. (yard 275) sous le nom de WESTLEA, pour J. Morrison & Son, Newcastle. Vendu en 1927, il devient le NEWTON ELM, pour J. Ridley, Son & Tully, Newcastle. Il coule le 18 décembre 1931. Renfloué, il est réparé à Sydney. Cédé en 1937 il est renommé BECHEVILLE, pour Jas. German & Co, London. En 1944 il est réquisitionné par le M.O.W.T et affrété par Chr. Salvesen & Co, Leith.
Le COURBET fait partie de la 1ère série de Dreadnoughts français. Durant la 1ère guerre mondiale il participe au blocus du Canal d'Otrante, il navigue en Atlantique et en Méditerranée. En 1921, le COURBET devient navire d'entraînement de tir basé à Toulon Entre 1927 et 1929 il est refondu et rejoint son affectation de navire d'entraînement en juillet 1930 jusqu'en 1937 où il est affecté à l'école de navigation. En 1939 il reprend ses activités de navire d'entraînement de tir embarquant 600 élèves. En 1940, le COURBET est ré équipé d'une défense antiaérienne avec notamment 7 tourelles doubles de 75mm. En mai 1940, le COURBET avec sa puissante artillerie participe donc à plusieurs combats à Cherbourg. Il se replie vers Portsmouth.
Le 10/07/1940, il est rendu aux Forces Navales Françaises Libres. Il est réquisitionné pour servir de Blockship dans Les Mulberry sur la côte Normande. Confié au capitaine de vaisseau Wietzel pour le saborder sur la côte normande. C'est le seul navire qui dût être remorqué par le GROWLER et le SAMSONIA.
Après guerre les superstructures furent arasées par des ferrailleurs ne laissant que la partie immergée."Source CERES
Cargo à vapeur, 5815 tonnes, lancé le 15 décembre 1917 par Northumberland SB Co, Newcastle (yard 244), sous le nom de MAENWEN. Mis en service sous celui de CLAN MACVICAR, mpour la Clan Line Steamers Ltd, Glasgow. Vendu en 1936, il est renommé DOVER HILL, pour Counties Ship Management Ltd, Londres. Le 4 avril 1943, il est endommagé par une attaque aèrienne à Kola Inlet. Transférer au MOWT, Iil est affrêté par J & J. Denholm Ltd.
Croiseur 4650 tonnes, lancé le 29 mai 1919 par Scotts SB & Eng. Co, Greenock (yard 496). Achevé le 1 septembre 1921 dans le HM Dockyard, Devonport.
 
KIA ORA
SS CORSO
SS FORBIN

Empire Defiance

Empire Tamar

Empire Tana

Forbin

Cargo à vapeur de 4667 tonnes, lancé le 14 août 1909 par Reiherstieg Schiffswerft, Hambourg (yard 426) sous le nom d'ISERLOHN, Deutsche-Australische Damps. Ges., Hambourg. Saisi par le Shipping Controller, en 1919 au titre des dommages de guerre, il est managé par la British India S.N. Co. Vendu en 1921, il devient l'UNION CITY, pour Sir W. R. Smith & Sons Ltd, Bideford. En 1925, il passe sous pavillon finlandais sous le nom de WASABORG, pour J. A. Zachariassen, Nystad. En 1935, il est sous pavillon italien sous le nom d'ERICA, pour Achille Lauro, Naples. Arraisonné en 1940, il est verse au MOWT sous le nom d' EMPIRE DEFIANCE,managé par T & J. Brocklebank Ltd. puis en 1944 par J & J. Denholm Ltd. Remis à flot en 1951, il est ferraillé à Anvers.
Cargo/passagers de 6558 tonnes, lancé le 10 octobre 1907 par Workman, Clark & Co, Belfast (yard 255) sous le nom de KIA ORA, pour Shaw, Savill & Albion Ltd, Southampton. En 1935, il est renommé VERBANIA, et passe sous pavillon italien pour Ditta Luigi Pittaluga Vapori, Gênes. En 1937, il est cédé à l'armement Achille Lauro, de Naples. Avant d'être saisi par le MOWT en 1940 qui le renomme EMPIRE TAMAR, sous la management de J. A. Billmeir et en 1944 sous celui de J & J. Denholm Lts. Il est renfloué en 1947 et feraiilé à Strangford Lough.
Cargo de 6275 tonnes, lancé le 23 septembre 1922 par Stabilimento Tecnico, San Marco, Trieste sous le nom de CARSO, pour la Navigazione Libera Triestina S.A, Trieste. Il est cédé en 1937 Lloyd Triestino, Trieste. En 1941, il est coulé à Kisimayo, renfloué par les britanniques, il est affecté au MOWT et affrété par F. C. Strick & Co, Londres.En 1943 il est rebaptisé EMPIRE TANA et en 1944 il est affrété par J. & J. Denholm, Greenock. Relevé par le chantier de récupération John Lee, l'épave se trouve désormais à Ballyhenry Bay (L 54°23.4, l 005°34.3)
Paquebot de 7653 tonnes, construit en 1922 par les Forges & Chantiers de la Mediteranée, Havre sous le nom de FORBIN, pour les Chargeurs Reunis, Havre. Requisitionné en 1940 à MOWT, il est managé par Bibby Bros.

 

La flotte au large de Sword Beach

La flotte devant Sword
Sumatra

 

Sword beach

La plage de Sword, le 9 juin

Sumatra

Croiseur hollandais de classe Java, 8078 tonnes de déplacement, lancé le 15 juin 1916 par les chantiers Nederlandse Scheepsbouw Mij à Amsterdam. Mis en service le 26 mai 1926, il est reconditionné dans le chantier naval de Soerabaja en 1934. en 1939, durant la période de neutralité, il sert d'escorte aux navires marchands. Le 11 mai 1940, le Sumatra quitte Vlissingen pour rejoindre le port anglais de Yarmouth. Il participe à l'évacuation de Dunkerque et il ramème en Angleterre, le 2 juin 1940, la princesse Juliana et ses fils. Il passe une partie de la guerre dans les Indes Néerlandaises et est assigné en 1942 au 5th Cruiser Squadron. le 29 avril 1944, il est incorporé à la Royal Navy. Le 9 juin 1944, il est coulé dans 7 mètres d'eau à 4500 mètres du feu de Ouistreham. L'épave est vendu en 1951 aux ferrailleurs.
 
Sumatra & Durban
HMS Durban and NMNLS Sumatra coulés sur le Gooseberry 5

Suite et fin :

Etude de Patrick David : Les BlockShips, les ferrailleurs, les épaves

Voir également l'ouvrage de Patrick DAVID - Serge DAVID - Yves MARCHALAND :
"Epaves de la Baie de Seine de Cherbourg au Havre : Itinéraire 2"
Editions du BOUT DU MONDE - octobre 2006,

www.archeosousmarine.net
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