W.T. JAMES (SP-429)
(1912-1919)
Etats-Unis
Sein
Voie d'eau, le 27 avril 1919

Trawler W.T. James
W.T. James

Caractéristiques

W.T. James (SP-429), 276 brt, 142 net, n° officiel 209778, chalutier de vapeur en bois de type de "Menhadden fisherman" de 267 tonnes brut, construit par les chantiers Car & Foundy Co., à Wilmington (Delaware) en 1912.

Il mesure 141,5 x 22,8 x 11,3 pieds et il est propulé par un moteur 2 cylindres compound (16" & 33"-26") fabriqué par Harlan & Hollingsworth Corporation, d'une puissance de 46 NHP.

Il a opéré à la pêche de Virginia pendant cinq années pour la Taft Fish inc., Tappthannock, Virginie. Il a été réquisitionné par l'US Navy, en mai de 1917, pour le service de Première Guerre mondiale, et a été armé en août de 1917.

Aux termes du "général Order # 314", publié vers la fin du juillet de 1917, son nom a été officiellement raccourci à James, mais son nom original, W.T. James, a continué à être utilisé , au moins officieusement.

Il a traversé l'Atlantique à la fin d'août vers les Açores. Puis il a commencé des opérations d'escorte de convoi vers la France. Plus tard en 1917, James a été rééquipé en dragueur de mines. Basé à Lorient, il a passé le reste de la Première Première Guerre mondiale et les premiers mois de l'après-guerre, dans le dégagement des mines posées par les sous-marins. En juillet de 1918, le James et deux sisters-ships ont balayé un champ de mines au sud de Belle-Île et, en dépit du mauvais temps dans lequel les navires ont opéré, ils ont accompli leur mission d'une manière exemplaire et ont reçu des félicitations du Vice-Amiral Aubry, Prefet Maritime français.

Pendant cette opération, le James a fait explosé quatre mines en 17 minutes. Il a aussi exécuté des convois et des patrouilles jusqu'au 11 novembre 1918.

USS MACDONOUGH (DD-9)

USS Marietta (PG-15)

Le naufrage

Sous le commandemant du lieutenant Christiansen Peter, il quitte Brest, le 27 avril 1919, pour les États-Unis. Mais le convoi rencontre des vents nord d'ouest et d'une mer démontée.

À 14 heures 22, le commandant d'escorte, à bord du Marietta (canonnière No. 15), ordonne au groupe de revenir à Brest. Le James fait eau, sa coque en bois a travaillé tant que ses bordées se sont ouvertes. L'eau inonde les chambres des machines et éteint les feux de chaudière, limitant la capacité du navire pour actionner ses pompes...

Le James se signale en grave difficulté auprès du destroyer l'USS Macdonough (DD-9) et du Rambler (SP-211). Le Rambler essaye, sans succès, de prendre en remorque le dragueur de mine. Le remorqueur Penobscot (SP-982) réussi à passer une remorque.

Le matin suivant. Il le remorque pendant environ 20 minutes avant la remorque ne casse. La mer innonde le navire, le Marietta réussit à passer une ligne de sauvetage sur le James et tout l'équipage regagne la canonnière à 8 heures. Deux heures plus tard, James coule, à six miles du phare d'Armen.

Dragueurs américains à Lorient
Les dragueurs de mines américains à Lorient en 1918

Position

Carte du naufrage

Zone : Iroise - 48 04 30
Latitude : 48° 01' N - longitude : 004° 59' W (position approximative)

Notes

1. USS MACDONOUGH (DD-9) : Classe - LAWRENCE. Déplacement 400 Tonnes, Dimensions, 246' 3" (oa) x 22' 3" x 9' 5" (Max) Armement 2 x 3"/50, 5 x 6pdr, 2 x 18" tt.. Machine 8,400 IHP; 2 Vertical, Inverted, Triple Expansion Engines, 2 screws vitesse 30 Knots, équipage 72. Construit par Fore River, Quincy et lancé le 24 décembre 1900. Decommissionné à Philadelphie le 3 septembre 1919. Il est vendu en mars 1920 à Joseph G. Hitner pour destruction.

2. USS Marietta (PG-15), goélette armée construite par l'Union Iron Works, San Francisco et lancée le 18 mars 1897. Déplacement : 1,000 tonnes, longueur 189, 7 (57.79 m), baud : 34 (10 m), profondeur : 12 (3.7 m). Propulsion : vapeur et voiles, vitesse : 13 noeuds. Armement : 6 × 4 in (100 mm) - 1 × 3 in (76 mm) - 4 × 6-pounder 57 mm (2.24 in) - 2 × 1-pounder (37 mm (1.46 in) - 1 mitrailleuse. Décommissioné le 12 juillet 1919

Sources

Naval Historical Center (DANFS) ; Miramar Ship index, R.B.Haworth, Wellington, New Zealand, 2006

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