B-17 E "Screwball "
#42-29843

France

Baie des Grands-Sables, Belle-Île
Abattu par la DCA et chasseurs, le 28 juin 1943

B 17 Screwball
B-17

Lundi 28 juin 1943 : dix-neuf forteresses volantes s'élèvent de la base de Polebrook (1-2) avec pour objectif la base sous-marine de Saint-Nazaire. C'est un objectif difficile, ce port est baptisé par les équipages “Flak Alley” en raison de son importante protection anti-aérienne. Après un début de vol sans histoire jusqu'au décrochement des chasseurs P-47 de protection avant l’arrivée sur la cible. Les bombardiers sont alors sous le feu de la Flak et aussitôt pris en chasse par des Messerschmitt 109 et Focke Wulf 190.

Dans les instants qui suivent trois appareils vont être victimes de cet enfer :
- Le B-17 "High Ball", #42-29847, abattu par des chasseurs s'écrasent dans le champ du Roanis, à 1 km dans l'ouest de Muzillac faisant quatre victimes parmi son équipage : les sergents Brannen Everett L., Yareff Dragie F., Young Ermyle E. et Wolfe Joseph S. Le pilote Adams Robert W. est fait prisonnier ainsi que trois autres membres de son équipage : Capper Donald F., Claggett William W. et Sage Roy L. Le co-pilote Gloudeman George H. et son navigateur Normile Joseph P. parviendront à s'évader.
- Le B-17 "Mehitabel", #42-29887, lui s'écrase à Bourdoulic, à Belle-ile abattu par la Flak faisant trois victimes : Hanan Frank W., Ranum Merwin A. et Tuminski Edward R. Le reste de l'équipage est fait prisonnier.
- Le B-17 "Srewball", #42-29843

B 17 Argonaut

Mehitabel

Higball

Argonaut

Mehitabel

Higball

Puis ce sera plus-tard, au dessus au large de Brest, le tour du B 17 "Argonaut", #42-29843 d'être abattu faisant six victimes William C. King, Lloyd J. Gullickson, Charles F. Armstrong, Sidney H. Lang, Reid Q. Merry, Bradley E. Learned et quatre prisonniers.

Equipage :

Pilote : Most John M. (prisonnier) - Co-Pilote: Bigelow Leonard (prisonnier) - Navigateur : Mason Jack R. (disparu) - Bombardier : Lanzerson Aaron (disparu) - Radio : Almy Burt L. (prisonnier) - Mitrailleur tourelle : Bill Joseph J. (tué) - Mitrailleur arrière : Owen Lonnie (tué) - Mitrailleur sabord gauche : Malish Theodore E. (disparu) - Mitrailleur sabord droit : Kriswell Emery K. (prisonnier) - Mitrailleur ventral : Kennedy John A. (prisonnier)

Screwball

La grande évasion :

Le Stalag Luft III était un camp de prisonniers réservés aux officiers pilotes. Situé près de Zagan, il était sous l'autorité de la Luftwaffe. Toutes nationalités y étaient confondues : Anglais et les Américains, Français, Belges, Canadiens, Hollandais, Grecs, Norvégiens, Tchéques, Polonais, Neo-Zélandais... En 1944, il comptait plus de 10.000 hommes. De nombreuses tentatives de fuites eurent lieu. La tentative la plus connue, est illustrée dans le film "La Grande Evasion" (5) avec Steeve McQueen. Elle eu lieu dans la nuit le 24 mars 1944. Cette fuite organisée par le commandant Roger Bushellle à la tête du Comité "X" a pris naissance au printemps 1943. Creusant un tunnel sous-terrain de 111 m de longueur à plus de 10 m de profondeur, l'organisation a permis à 76 pilotes de s'évader du camp, déclanchant une gigantesque chasse à l'homme sur tout le territoire allemand. Le résultat en fut poutant maigre et tragique : trois pilotes ont réussi à rejoindre les alliés, les autres ont été repris. Cinquante d’entre eux ont été fusillés. John M. Moss, le pilote du Srewball fut interné et sera libéré le 4 juin 1945, par les troupes de Patton.

Plan du tunnel

Lufft III

Notes

1. 351 BG (Heavy), US 8th Air Force : Le 351st BG(H) a été constitué le 24 novembre 1942 à Spokane, Etat de Washington. Il a cessé ses activités le 28 août 1945 à Sioux Falls. Basé à Polebrook, (Station 110) entre le 15 avril 1943 et le 10 juin 1945.Il était rélié au 94th Bombardment Wing à l'intérieur de la Première Air Division 8th AAF. Commandants de Groupe: Col. William A. Hatcher Jnr. (24/11/1942 - 31/12/1943). Le Groupe avait quatre squadrons, le 508th commandant Lt. Col. James T. Stewart (14/05/1943 - 28/08/1945), 509th (Lt. Col. Elzia Ledoux (24/11/1942 - 01/07/1944), 510th (Maj. John R. Blaylock (17/05/1943 - 31/12/1943) et 511th (Lt. Col. Clinton F. Ball (24/11/1942 - 23/09/1943)

2. Liste des appareils du 28 juin 1943 : 1. 42-29812 Lt. J. H. Omohundro - 2. 42-29817 Lt. W. C. King - 3. 42-29835 Lt. C. B. Wilson - 4. 42-29841 Lt. R. M. Spika - 5. 42-29843 Lt. J. M. Moss - 6. 42-29847 Lt. R. W. Adams -7. 42-29849 Lt. H. B. Morse -8. 42-29851 Lt. T. Argiropulos - 9. 42-29858 Lt. J. P. Kern - 10. 42-29861 Lt. J. W. Strouse - 11. 42-29863 Cap. C. F. Ball - 12. 42-29872 Lt. W. E. Peters - 13. 42-29882 Lt. J. H. Geieger - 14. 42-29887 Lt. D. R. Copeland - 15. 42-3141 Lt. Cagle - 16. 42-3150 Lt. E. J. Nardi - 17. 42-3272 Lt. J. A. Garcia - 18. 42-5756 Lt. R. E. Leimbeck - 19. 42-5812 Lt. W. R. Smith.

3. B17 : constructeur Boeing, bombardier lourd. Premier vol 28 Juillet 1935. Mise en service juillet 1939. Date de retrait 1975. Coût unitaire 314 100 $. Nombre construit 12 677. Équipage 10 Motorisation Moteur Wright R-1820-97 Cyclone turbocompressés en étoile. Nombre 4. Puissance unitaire 1 200 ch. Envergure 31,62 m, longueur 22,66 m, hauteur 5,8 m, surface alaire 131,92 m², masses à vide 16 390 kg avec armement 24 495 kg, maximale 29 710 kg. Performances : vitesse maximale 462 km/h, plafond 10 850 m, vitesse ascensionnelle 4,6 m/s m/min, rayon d'action 3 220 km, charge alaire 185,7 kg/m². Armement interne 2 724 kg de bombes, externe 13 mitrailleuses Browning M2 de 12,7 mm.

3. Messerchmitt Bf 109 (Moteur DB 605A à injection directe Puissance unitaire 1 475 ch, armement : 1 canon MG 151/20 de 20 mm et 2 mitrailleuses MG 131 de 13 mm, 250 kg de bombes). C'est un avion de chasse conçu dans les années 1930 par l'ingénieur allemand Willy Messerschmitt en réponse à un appel d'offre du Reichsluftfahrtministerium (RLM) pour la conception d'un chasseur moderne devant équiper la Luftwaffe naissante. Autour du moteur le plus puissant disponible, un Junkers Jumo 210 à 12 cylindres en V inversé, Messerschmitt dessina la cellule la plus fine possible, reprenant des techniques très novatrices qu'il avait développées pour l'avion léger Bf 108. Le prototype Bf 109, supérieur à ses concurrents, fut finalement choisi, malgré l'inimitié du ministre de l'Air, Erhard Milch, envers Messerschmitt.

4 . Focke-Wulf Fw-190 Würger (Moteur BMW 801D-2 en étoile, puissance unitaire 1 730 ch; armement : 2 mitrailleuses MG 131 de 13 mm et 4 canons MG 151/20 de 20 mm, roquettes anti-aérienne WGr.21, bombes de 250 ou 500 kg). C'est un avion de chasse monoplace utilisé par l'Allemagne du Troisième Reich pendant la Seconde Guerre mondiale, à partir de 1941. Il ne réussit jamais à remplacer complètement le Messerschmitt Bf 109 comme principal chasseur de la Luftwaffe, bien qu'il lui soit supérieur dans l'absolu et malgré plus de vingt mille avions produits. Cependant, grâce à sa polyvalence issue d'une construction modulaire, il donna naissance à un grand nombre de modèles dérivés qui permirent de remplacer le Junkers Ju 87 (Stuka) comme avion d'appui des troupes au sol, et le Messerschmitt Bf 110 comme chasseur lourd pour lutter contre les bombardiers, lorsque ces deux derniers avions furent devenus beaucoup trop vulnérables pour continuer à être envoyés au combat.

5. "The Great Escape" 1963 : réalisateur John Sturges, acteurs Steve McQueen, James Garner et Richard Attenborough, distribué par United Artists.

Vidéo

Sources

Association du Mémorial Américain de Saint-Nazaire ; http://freespace.virgin.net/ken.harbour ; http://mighty8thaf.preller.us/gallery/351stBG ; revue Belle-Isle Histoire, article de Louis et Philippe Chartier "L'odyssée de "Mehitabel" ; A.D. 56 (M11132 à 11135, 11137, 11278 et 11295 : autorisations de transport des corps des aviateurs) ; Musée du Martyrologue des Prisonniers de Guerre Alliés, Zagan ;

 

 

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