FALLS OF AFTON (1882-1917)
Quatre-mâts barque
ex, FRANCESCO GIUSEPPE I

Norvège

Cap Lizard
coulé à l'explosif, le 20 février 1917

FALLS OF AFTON

jernbark FALLS OF AFTON

Caractéristiques

Quatre-mâts barque acier, FALLS OF AFTON n° Officiel 85918, construit en 1882 par Russel & Co., Port Glasgow (Yard 46).

Dimensions: 84,29 × 12,49 × 7,18 mètres (276'7×41'0×23'7) pour un tonnage de 1974 GRT et 1899 NRT. Lancé en février 1882 pour la Falls Line (Wright, Beakenridge & Co), Glasgow. (1)

Pour son premier voyage, il quitte Glasgow à 20 heures, le 15 avril 1882, pour Calcutta. Il est commandé par le capitaine Bryce avec un équipage de 29 hommes et une cargaison composée de 2.500 tonnes de rails de chemin de fer, 150 tonnes de barre, 150 tonnes de poussière de charbon, 100 tonnes de charbon en minerai, plus 36 tonnes de verre, et environ 134 tonnes de bois.
Le 19 avril, il subit un coup de vent violent qui fait travailler durement le navire. Le 21, on mesure 7 inches d'eau dans la cale avant. Le charpentier cherche désespérement à localiser la voie d'eau que pour l'instant les pompes étalent. Le 26, en début d'après-midi, l'eau est montée à l'avant à 18 inches malgré le travail des pompes toute la nuit. L'eau ne semble pas cesser de monter. Le 28, un trois-mâts barque norvégien, le Forto est en vue. Le second demande au capitaine du Forto de faire route de conserve vers Madère. Ce dernier accepte.
Pourtant, le capitaine Bryce, demande à faire passer tout son équipage sur le Forto. Il reste à son bord avec seulement trois marins et son steward. Au matin, l'eau semble encore monter. Le navire est abandonné, à 250 milles de Madère et tout l'équipage atteint Madère le 30, à bord du Forto.

Un navire français, le Braziliero croise le navire fantôme. Le capitaine du Braziliero décide d'y envoyer son second et quatre marins. Ceux-ci constatent qu'il y a seulement 3 pieds d'eau. Ils mettent les pompes en route, mais elles ne donnent aucun résultat. Le second examine le navire et découvre que la prise qui amène l'eau de mer à la cambuse est coupée.

Les marins font rapidement la réparation et en moins de quarante heures, ils ramènent le FALLS OF AFTON en parfait état à Madère. Le capitaine Bryce, lui, se verra retiré son brevet pour abandon injustifié de son navire (voir archives).

Le FALLS OF AFTON est vendu, en 1901, à F.G. Leva, Lussingrande, Trieste, et il est renommé Francesco Giuseppe I (Captain G. Rodinis). (2) et passe sous pavillon autrichien. En septembre 1907, il passe sous pavillon norvégien pour l'A/S Falls of Afton (Alexander Bech), de Tvedestrand. Le quatre-mâts reprend son nom d'origine (Captain A.H. Hagen).

Le naufrage

Falls of Afton

Falls of Afton

Francesco Giuseppe I (State Library of South Australia)

Francesco Giuseppe I (State Library of South Australia)

Pendant la première guerre mondiale, en septembre 1916, le FALLS OF AFTON est vendu à Einersens Rederi A/S (K.Th. Einersen), Oslo. Il a subi le destin de beaucoup de voiliers pendant ce conflit.

Parti de Buenos-Aires, le 31 novembre 1916, sous le commandement du capitaine Oscar Pedersen et 21 marins, le navire transporte 2961 tonnes de graines de lin pour Rotterdam. Alors qu'il se trouve le 20 février 1917 à 6 milles NW par N de Bishop Rock, il est arraisonné par le sous-marin UC17 commandé par Ralph Wenninger.

Après avoir fait évacuer l'équipage, les Allemands le coulent avec des explosifs à environ huit milles dans le Sud-Ouest de Wolf Rock. Tout l'équipage est sauf.

Voir le rapport du naufrage (en norvégien)

Position

Position de l'épave
Zones : 49 05 40 - Lizard
Latitude : 49° 51 N - longitude : 005° 39 W

Notes

1. Falls Line (Wright, Beakenridge & Co), Glasgow : La Wright, Beakenridge & Co contrôlait en 1878 neuf grands voiliers composants la Falls Line (tous les navires étaient appelés FALLS OF (Chûte de...) :
1879 FALLS OF BRUAR 1808 BRT - 1879 FALLS OF CLYDE 1807 BRT - 1882 - FALLS OF AFTON 1973 BRT - 1882 FALLS OF DEE 1973 BRT - 1883 FALLS OF FOYERS 2009 BRT - 1884 FALLS OF EARN 2385 BRT - 1886 FALLS OF GARRY 2087 BRT - 1886 FALLS OF HALLADALE 2085 BRT - 1888 FALLS OF INVERSNAID 2668 BRT.
Six d'entre-eux étaient des quatre-mâts acier construits par le chantier Russel & Co en Ecosse.
En 1894, la compagnie devient la Wright Graham & Co. Elle armera encore six cargos à vapeur:
1894 FALLS OF BRACKLINN 3453 BRT - 1894 FALLS OF ETTRICK 2264 BRT - 1898 FALLS OF KELTIE 3298 BRT - 1902 FALLS OF MONESS 5315 BRT - 1907 FALLS OF NITH 4712 BRT - 1907 FALLS OF ORCHY 4904 BRT.

Le Falls of Clyde est le seul quatre-mâts carré et ancien pétrolier à voile encore visible. Il est désormais amarré au quai 7 du port d' Honolulu comme bateau-musée au Hawaii Maritime Center.

FALLS OF HALLADALE
Naufrage du FALLS OF HALLADALE (38° 36' 30 S - 142°51'30 E)

2. Le navire est passé sous propriété autrichienne en 1891 quand F. Leva de Mali Losinj (Lussingrande) l'a acheté. Il l'appele du nom de l'empereur Fran Joseph Premier, avec pour port d'attache Trieste. Comme la langue parlée par la communauté maritime de Trieste était l'italien, le navire a été enregistré sous le nom de "Francesco Giuseppe I".

Sources

The National Archives, Kew (BT 110/135/30 : Ship Falls of Afton, official number: 85918. When built: 1882. Registry closed: 1901) ; S.H.M. Vincennes (SSG N° 2832, D 3500, C 28) ; Norske skipsforlis i 1917 ; Board of Trade Wreck Report for 'Falls of Afton', 1882 (Id 14820) ; State Library of South Australia, Edwardes Collection ; "Falls of Halladale", Loney, Jack Kenneth, Marine History Publications, 1976, ISBN 0-909244-18-9. ; Navigare Magazine (janvier 2004) ; http://fr.wikipedia.org/wiki/Falls_of_Clyde

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