S/S CARONI
1904-1915

FranceCompagnie

Sud Oléron
Torpillage, le 6 septembre 1915

SS Caroni
SS Caroni

Caractéristiques

CARONI, paquebot 2628 brt, 1671 net, lancé le 15 juin 1904, par le chantier Armstrong, Whitworth & Co, à Low Walker (yard752), sous le nom de CARONI, n° officiel 118638, pour la Royal Mail S.P. Co., Newcastle.

Il mesure 318,5 x 43,7 x 23,3 pieds et il est propulsé par un moteur triple cylindres (25", 41" & 68"-45") de 360 NHP, fabriqué à Newcastle par la Wallsend Slipway & Engineering Co Ltd. Il a une vitesse de croisière de 10.5 nds.

Le naufrage

Le Caroni quitte Londres pour Bordeaux. Il transporte des fournitures militaires (vêtements, ambulances...). Il y un équipage de 32 hommes sous commandement du capitaine Page.

Le 7 septembre 1915 à 18 h, alors qu'il n'est plus qu'à 15 milles dans l'ouest de Chassiron. Il recontre le sous-marin U-20. Le sous-marin tire une douzaine d'obus sans sommation. Cinq touchent le Caroni qui s'enfuit en louvoyant pour tenter de s'échapper. Mais son gouvernail est touché et le U-20 revient à son flanc. Son commandant Walther Schwieger intime l'ordre à l'équipage de quitter le navire.
Le Caroni met en pannes et deux chaloupes sont descendues à la mer. Les 32 marins y prennent place et le capitaine peut sauver les papiers de bord.
A 18 h 25. le U 20 lance une torpille qui touche le Caroni par le travers des chaufferies. Il coule en 10 minutes.

L'équipage est secouru par le chalutier à vapeur MONREVEL et le bateau pilote NAG. "La Rochelle, 9 septembre (Contrôlé). Les naufragés du second canot du vapeur Garoni torpillé hier, comprenant le capitaine et 14 hommes de l'équipage, ont été recueillis en mer par une vedette du port de Rochefort, qui les a débarqués à La Palice." Il n'y a pas de victime.

Position

Position du Caroni

Latitude 46°04',6426 N - longitude 001°48,5694 W

Notes

La Royal Mail Steam Packet Company obtient un contrat de courrier pour les Antilles et commence à opérer en 1841. Un service inter-îles aux Antilles est lancé. En 1850, les services se développe en Amérique du Sud. Plusieurs trajets de courte durée sont mis en service et en 1906, Owen Philipps, qui deviendra plus tard Lord Kylsant est nommé Président de la compagnie.
Un service conjoint avec la Holland America Line commence en 1921 sur la côte Pacifique de l'Amérique du Nord.
En 1932 le groupe géant Kylsant Shipping s'effondre et Lord Kylsant est emprisonné pour faux bilans. La Royal Mail Steam Packet Company entre en liquidation.

Le U 20 :

Le U 20 est un sous-marin de la Mittel-U class, sous-marin d'attaque, deux tubes avant et deux tubes arrière. Lancé en décembre 1912 par Kaiserliche Werft, Danzig, il appartenait à la III Flotilla et il connu deux commandants : en 1914, Otto Dröscher et à partir de décembre 1914, Walther Schwieger.
Il fit sept patrouilles coulant 37 navire et en endommageant deux autres. C'est ce sous-marin qui coula le paquebot LUSITANIA, le 7 mai 1915.

Il coule le cargo BORDEAUX de la Compagnie Générale Transatlantique, le lendemain du torpillage du CARONI, dans la même zone. :
" Le vapeur Bordeaux commandant Rousselot, était parti de Saffi (Maroc), le 2 septembre. Le 7, à 5 heures du matin, il était à 12 milles de la Pointe de la Coubre, quand le commandant fut avisé qu'un sous-marin avait tiré un coup de canon. Il stoppa aussitôt et crut tout d'abord que c'était un torpilleur français chargé de l'arraisonner, il hissa le pavillon national et son numéro. mais le navire ennemi continua à tirer. Un obus atteignait le vaisseau un peu sur l'avant du travers dc la passerelle. Le sous-marin manoeuvrait pour arriver a prendre le vaisseau de flanc. Un obus pénétra au-dessous de la ligne de flottaison et le "Bordeaux" commença à prendre de la gite sur tribord. Pendant ce temps, le commandement avait pu distinguer le signal fait par le sous-marin, nui était "Abandonnez immédiatement" Il fit alors stopper et mettre trois embarcations à la mer et l'équipage s'embarqua..."
L'Ouest-Éclair (09/09/1915)

Le U 20 acheva sa carrière par un naufrage sur les côtes danoises et son 'équipage le saborda, le 5 novembre 1916.

U 20
Le U 20 échoué sur la côte danoise

Walther Schwieger, kapitänleutnant a, à son actif, 49 navires coulés. Décoré des médailles Iron Cross 2ème classe, Iron Cross 1ère classe et le 30 juillet 1917, décoré pour le Mérite. Commandant du U 14 (1 août 1914 - 15 décembre 1914), puis du U 20 (16 décembre 1914 - 4 novembre 1916) et enfin du U 88 (23 juillet 1916 - 5 septembre 1917) sur lequel il trouvera la mort.

 

Sources

S.H.M. Vincennes (SSG N° 418, D 737, C 4) ; Thierry Le Roy ; British Vessels Lost at Sea 1914-1918" by HMSO, 1919 ; "Royal Mail, a century of The Royal Mail Line 1839-1939, Bushell T., Trade and Tracel Publications Ltd.,London 1939 ; A.D. 44 (série 120 J - 120J 2284 et 22 J Llyod's Register 1912) ; The National Archives, Kew (MT 23/413) ; L'Ouest-Éclair (09/09/1915 et 10/09/1915) ;

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