S/S BERENICE
(1919-1940)

pavillon hollandaisPavillon NSM

Golfe de Gascogne
Torpillé le 21 juin 1940

SS BERENICE
SS Berenice

Caractéristiques

BERENICE, cargo à passagers, lancé le 26 mars 1919, par les chantiers Lobitsche Scheepsbouw Maatschappij, Lobith en Hollande (yard N°184) pour la Koninklijke Nederlandsche Stoomboot Maatschappij N.V. (K.S.M.) d'Amsterdam (1).

Il jauge 1.166 tonneaux brut NRT 646 DWT 1.900) pour des dimensions de 76,92 x 11,1 x 4,08. Il est propulsé par une machine à triple expansion (18,5", 30" & 48"-36") fabriquée par Alblasserdammer MachineFabriek, à Alblasserdam, de 138 NHP. Il a une capacité de 4 à 70 passagers.

Le naufrage

SS BERENICE
SS Berenice

Le 10 mai 1940, le BERENICE revient d'Odessa, quand l'invasion de la Hollande par l'armée allamande lui interdit de rentrer à Amsterdam. Il met le cap sur Dunkerque, puis sur Bordeaux qu'il atteint le 20 mai. Les autorités française, interdisant de quitter le port, il y reste un mois.

Le 19 juin, à l'aube de la chute imminente de la France, il est finalement autorisé à quitter Bordeaux à destination du port anglais de Falmouth. A minuit, il est à l'ancre à l'embouchure de la Gironde avec quatre autres navires (Orphée, Nettie, Arie Scheffer et le remorqueur Seine). Ces quatre navires convenient de naviguer ensemble vers Falmouth.

L'appareillage se fait le 20 Juin 1940 à 12h30. Le BERENICE, commandé par le capitaine A. Huygens embarque 22 passagers, surtout des réfugiés néerlandais et belges, qui fuient le nazisme, parmi eux le poète H. Marsman (3), sa femme et le graveur néerlandais Tjeerk Bottema (2).

SS NETTIE
SS Nettie

Les navires se dispersent dans la nuit et au matin, le BERENICE navigue avec seulement le NETTIE en vue. A 8 h 17, le 21 juin 1940, une explosion déchire le SS BERENICE. Il a été frappée par une torpille (4) en son milieu. Il coule en trois minutes. 9 passagers et membres d'équipage sont tués sur un total de 47.

Le NETTIE ne recueille que huit survivants, dont le capitaine Huygens et la femme de Marsman, seule passager survivant. Le capitaine Huygens est gravement blessé à la tête, il décède le soir même. Au total il y a 39 victimes, 18 membres de l'équipage (5) et 21 passagers.

Position

Zone : 47 03 30 - Belle-Ile
Latitude : 47° 10 N - Longitude : 003° 35 W

Notes

1. Stoomvaart Maatschappij Nederland ou S.M.N., aussi connu sous le nom de Netherland Line était une ligne maritime néerlandaise fondée en 1856 qui a opéré de 1870 à 1970. Elle a fusionné avec plusieurs autres compagnies pour former ce qui deviendrait Royal Nedlloyd. (Nedlloyd qui fusionnait plus tard avec la P&O pour devenir P&O Nedlloyd, faisant partie maintenant du groupe Maersk). La devise de la compagnie "Semper Mare Navigandum", les mêmes initiales que celles de la compagnie.

2. Tjeerk Bottema (4/3/1882 - 21/6/1940) est l'un des meilleurs illustrateurs, lithographe et auteur de caricatures politiques néerlandais. Il tente de fuir en Angleterre en Juin 1940, avec son ami le poète Marsman, quand son bateau parti de Bordeaux vers l'Angleterre a été torpillé.

3. Hendrik Marsman, né à Zeist le 30 septembre 1899 et mort le 21 juin 1940, est un poète néerlandais. Il a trouvé la mort sur le Berenice, le navire sur lequel il fuyait vers l'Angleterre, torpillé dans le golfe de Gascogne. Sa femme fut la seule survivante. Le poème Herinnering aan Holland (Souvenir de Hollande) (1936) fait partie des poèmes néerlandais les plus connus, il a été élu poème du siècle au cours de l'an 2000. La première partie surtout est extrêmement célèbre :

Denkend aan Holland
zie ik brede rivieren
traag door
oneindig laagland gaan, ...

Quand je pense à la Hollande,
Je vois de larges rivières
Coulant paisiblement
Parmi des plaines interminables

Caricature de Tjerk Bottema
Herinnering aan Holland Souvenir de Hollande) (1936) Caricatures sur le nazisme de Tjerk Bottema

4. U 65 : sous-marin type IXB, lancé le 6 novembre 1939, par AG Weser, Bremen (werk 953). Il appartient à la 2ème flottille. Il est commandé par le capitaine de corvette Hans-Gerrit von Stockhausen (Knights Cross). Il effectuera six missions, coulant 12 navires avant d'être lui-même coulé par le destroyer HMS Douglas, le 28 avril 1941.

5. Liste des marins victimes du torpillage :

A.J Huygens, capitaine - J. van Harst, marin - Th. G. M. Distelbrink, 1e officier - A. van Poelje, marin - D. Andringa, 2e officier - J. M. v/d Zwan , marin - J. J. Landeweert, 3e officier - A. v/d Perk, G. Dral, machiniste - P. van Lingen - C. Bodeker, 2e machiniste - M. Korving, soutier - C. I. Haartsen, C. Mos, graisseur - D. Schlogl - H. Wissink, graisseur - W. M. Nooter, bosco - E. Stempel, graisseur.

Sources

A. Schol : "Koninklijke Nederlandsche Stoomboot-Maatschappij", Alkmaar, 1998 ISBN 9060130561 ; "Verluster deutscher handelsschiffe 1939-1945", Urs Heßling ; Témoignage de M. Eric Nooter, neveu du bosco.

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